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幽灵的脚步 Dead Man's Footsteps

作者:彼得·詹姆斯 Peter James

类型:悬疑·剧情·犯罪
类别:长篇小说
建议改编:院线电影
7.7

一句话故事

                        两任妻子的尸体离奇出现,嫌疑最大的丈夫却早在多年前丧生。罗伊探长紧追幽灵的脚步。
                    

人物小传

龙尼·威尔逊:死于9·11恐怖袭击的倒霉商人,虽然在朋友眼中是善良的老好人,但在生意上屡屡碰壁,得不到伙伴的信任。前妻出轨私奔,现任挥霍无度,看似被所有厄运光顾,而他实际上在无人知晓的情况下幸免于9·11事件,还利用这次袭击伪造了自己的死亡,顺利躲避了巨额债务。

阿贝·道森:20岁出头的妙龄女郎,原本在墨尔本一家酒馆做服务生,领着微薄的薪水,还要照看患有严重抑郁症无法自理的母亲。艰辛度日之际,墨尔本富商戴夫包养了她,并派她引诱自己的生意伙伴里基,向对方出售一套名贵邮票。然而收到里基打来的款项后,戴夫决定将财物尽数私吞。想到眼前的巨大财富可以从此改变她和母亲的命运,阿贝从里基身边偷走了邮票,也因此惹上了无尽的麻烦。

查德·斯凯格斯:昵称里基,是一个野蛮残忍的澳大利亚黑帮头目。被阿贝吸引,同意和她还有戴夫进行交易。但因他早已知悉那套邮票的来路不正,想从中敲诈,收回这件宝贝购买价的百分之九十,不想熟睡时被阿贝偷走了邮票,财物两空。气急败坏之下他追踪着潜逃的阿贝来到英国,监听了阿贝的电话,最终绑架了她的母亲。

故事梗概

龙尼·威尔逊人到中年仍一事无成,在朋友眼里是善良的老实人,但在生意伙伴眼中不可信任,因此在商界屡屡碰壁,债台高筑。世界上所有倒霉事仿佛都光顾到他身上,第一任妻子抛弃他,嫁给了纽约的电影导演,第二任妻子挥霍无度,令他压力倍增。走投无路的龙尼甚至产生过轻生的念头,想为自己制造意外死亡骗取保险公司的一百五十万赔偿金。不想突如其来的9·11恐怖袭击成全了他——灾难发生时,他正准备向位于世贸大厦南塔的投资公司寻求合作。而那家投资公司和老板均在袭击中化为灰烬。龙尼心生一计,假装志愿者混入事故现场,将手机等身份证明毁坏后交还给受害者统计处,以此制造了自己死亡的假象。从非法渠道得到签证和护照后,他潜回家中对现任妻子洛兰交代了原委,并安排洛兰在领取保险公司赔偿和大笔911遇难者抚恤金之后,上演了一出背负亡夫欠债,走投无路跳入英吉利海峡的自杀戏码。两人化名大卫和玛吉,逃往澳大利亚开启了新的人生。

六年后,警探罗伊·格雷斯接到报案称在布莱顿市下水道中发现一名女性尸骸,经过重重鉴定,警方确认这名死者竟是龙尼的第一任妻子乔安娜。乔安娜的所有亲属都以为她和龙尼离婚后正在纽约定居,对警方的来访甚是惊讶,而这具骸骨却明显在下水道中浸泡了十来个年头。无独有偶,澳大利亚的墨尔本周边遭遇了连续干旱,水位下降后,季隆当地的湖心竟出现一辆汽车。更为惊悚的是,打开后备箱,里面竟是一具腐烂的怀孕女尸。尸身虽然腐烂,死者生前植入的硅胶假体却完好地保存下来,而追踪着假体上印刻的生产编号,澳大利亚警方发现这具尸体的真实身份正是六年前葬身英吉利海峡的9·11遇难者龙尼的第二任妻子,洛兰。

与此同时,墨尔本的酒馆服务生阿贝·道森在男友戴夫的指示下,色诱戴夫的生意伙伴里基,并怂恿他购买戴夫手上的名贵邮票。里基知道这套邮票来路不正,想借此敲诈戴夫一笔,想不到阿贝游说他打款给戴夫后,趁他熟睡时偷走邮票逃到了英国,过上了东躲西藏的生活,唯数不多地一次外出还遭遇了电梯事故。前来救援的警探发觉她神色异常便询问她是否需要帮助,阿贝对警察隐瞒了自己的身份。里基的情感和生意受到双重背叛,一路追踪到阿贝暂住地附近日夜监视她的生活,这让他意外发现患有严重抑郁的妈妈是她的软肋。通过监听阿贝的电话,里基还得知她正准备把邮票转手给英国的一位邮票收藏家,于是趁她出门交易时绑架了她的母亲。

调查过乔安娜的家庭背景,警方发现她在死亡的不久之前刚从母亲那里得到了一笔遗产,这让罗伊抓住了龙尼这个葬身于恐怖袭击的幽灵的马脚,他从9月11日为起点,彻查了洛兰得知丈夫死讯后的行踪,发现这名遗孀被巨额债务逼迫自杀之前,刚从保险公司和9·11遇难者抚恤部门处领取了近五百万的赔款。想到她带着这么大数额的钱财无法悄悄离开英国,罗伊警长盘查到龙尼唯一擅长的交易就是倒卖邮票。警方走访了英国为数不多高价收购贵重邮票的藏家,竟真的追查到洛兰销声匿迹之前的交易对象,而这名收藏家向警方提供的一条线索令案件有了重大进展——这几天有一名年轻女子正想向他出售价值四百余万的邮票,而这些邮票正是六年前他亲手交给洛兰的那一套。更巧的是这位名为凯瑟琳·詹宁斯的年轻女士正好在警局的网络中留有备案——几周之前,罗伊的手下从一起公寓电梯故障中解救出的那位神情慌乱的女孩名字就叫做凯瑟琳詹宁斯。几件看似毫不相干的事联系在一起,竟然使案情愈发明朗。

警方守株待兔,控制住了化名凯瑟琳·詹宁斯的阿贝。此时阿贝的妈妈已被里基绑架,随时有生命危险,走投无路的她请求警方救出自己的母亲,并用另一套说辞掩盖了自己与里基和戴夫之间的关系。在警方逮捕里基后,阿贝安顿好妈妈,发短信约戴夫在机场见面取回邮票。她知道老道的罗伊探长并没有放弃对她的追查,便想借此机会带警方逮捕戴夫——也就是如今的龙尼。毕竟一个为了钱财杀死自己前两任妻子的男人面对四百万英镑巨款,不可能对她手下留情。而阿贝将永远不会知道自己竟真的逃过了一劫——此时龙尼已经在泰国找到了新欢,正在盘算像当初杀害洛兰一样让她就此从人间蒸发。而龙尼也没有料到,在机场等待他的不是阿贝,而是严阵以待的警方。这名游荡了六年的死亡幽灵,最终将在铁窗之中得到安息。

云莱坞黑名单评估
故事主题创意 7.3分

故事采取多线叙事手法,交叉讲述了2001年和2007年发生的两起看似毫无瓜葛实际联系紧密的案件。从犯人、受害者的主视角出发,编织了精妙的叙述诡计。对警方查案工作的描写具有极强的逻辑性和专业性。

故事题材具有商业性 7.6分

在英国布莱顿、美国纽约和澳大利亚墨尔本三个地点发生的三条故事线脉络清晰有条不紊,9·11恐怖袭击大背景下的连环杀妻案和邮票盗窃案极富悬疑感和话题性,也为故事增加了时空厚度和商业价值。进行改编时可将9·11替换成近期发生的话题性灾难事件。

人物设定有新意 7.9分

故事中所有主要角色都具有鲜明的双面性,龙尼杀害历任妻子时狡诈残忍,而驱动他的动力却仅仅是想要轻松富裕的生活,害怕麻烦的性格甚至使他在警察出现时立刻放弃抵抗,表示希望在监狱里安稳地度过余生。阿贝表面胆怯懦弱,被里基追踪而日日担惊受怕,实际心机深沉,步步为营地将两个利用过她的男人送进监狱,另一方面,她对母亲的感情却真挚动人。作者深入挖掘了市井小民面对利益、亲情、爱情和自我时的善恶取舍,多次运用反讽和反转塑造人物的喜剧气质,在幽默的氛围中引发读者对人性的思考。

矛盾在主角主观动作下被解决 8.0分

故事首要矛盾表现为离奇的连环杀妻案,最终在警方的不懈努力下得以侦破。阿贝与龙尼和里基之间的金钱和情感纠纷同样是故事中极为重要的矛盾冲突,在发现龙尼的真实嘴脸后,阿贝通过自己的手段将他和里基一同送进了监狱。

人物成长性强 7.7分

阿贝是故事的女主角,也是书中成长性最强的角色,作为观众可以从她的视角亲历2007年时间线上发生的全部事件,了解她作为单纯的酒店服务生的过去,那时的她为了龙尼可以付出一切。而盗走邮票后,经历了与母亲相依为命的逃亡生活,她做事愈发滴水不漏,对龙尼的爱也因长时间的分离和那套邮票极高的价值逐渐发生了微妙的变化。以至于当她得知龙尼对前任习惯性的背叛和虐杀后抢先一步背叛了他,并依靠自己的判断和决策最终逃过了龙尼前两任妻子的命运。

人物行为逻辑及动机合理 8.0分

故事中的凶手龙尼因为自身能力低下,在生意场上四处碰壁,面对无力承担的债务时他选择了杀害第一任妻子夺取她刚继承的遗产,第二次受挫,他直接将自己的生命“终结”在9·11恐袭中,从此改头换面躲到澳大利亚逍遥自在。几次三番轻易地摆脱责任让邪念在他心中肆意滋长,最后竟然习惯性地把杀妻当成了解决问题的最佳办法。这一人物极度形象地还原了当下社会中,在高压环境下不惜犯下更大的错误来避免承担责任的普遍人群。

故事结构合理、完整 8.0分

9·11袭击前后龙尼的故事线和2007年发现两具女尸后警方与阿贝的故事线的事件构成了一个完整的故事,时空交叉感极强,同时弥补了内聚焦视角的局限性。

情节梗设置新颖 7.5分

龙尼利用9·11金蝉脱壳的情节如同一场在最高明的道具帮助下完成的死亡魔术,支撑起整个故事的谜题,内容新颖而吸引眼球。

故事高潮紧张、强烈 7.9分

作品每一幕都有一处小反转。如龙尼在双子塔坍塌的浓烟中伪造死亡假象时的提心吊胆;阿贝和里基在悬崖边互换摇摇欲坠的汽车里的母亲和邮票时的紧张刺激,故事中处处皆是极富戏剧张力和电影镜头感的描写。

语言的风格及辨识度 7.5分

作者彼得·詹姆斯被誉为英国版“史蒂芬金”,喜用剧本模式叙述剧情,强调语言和故事的镜头感。环境描写和人物心理描写功底深厚。

黑名单综合评估

彼得·詹姆斯是欧美知名悬疑犯罪小说家和电影制片人。擅长在犯罪情节中加入极为专业的医学、心理学和刑侦知识。本书所属的罗伊警长系列小说已授权给英国唐顿庄园电视制作公司开发欧美系列电视剧,本书的电影改编权由作者方面授权云莱坞,首度对亚洲地区开放。本书故事结构完整,同时兼具商业性与现实性,人物关系和矛盾冲突极为突出,依托真实事件作案的手法具有市场话题性,是一部非常适合影视改编的悬疑犯罪小说。

作品标签

卖点:跨越时空的连环杀妻案,平凡面具下的罪恶灵魂

作品亮点

                    1,	作者彼得•詹姆斯是好莱坞著名制片人、编剧和犯罪小说家,以罗伊•格雷斯为主角的系列小说被翻译成37种语言,全球销量1900万册。2,本书采取多线叙事手段,从罪犯视角出发,使读者对其身份产生误解,编织了精妙的叙述诡计。
                

作品当前状态

已完结

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出版社:Blake Friedmann Agency

定价范围

100-500万

交易状态

可出售版权: 电影

经纪方

云莱坞

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